American Horror Story : Roanoke

Créée par Ryan Murphy et Brad Falchuk

Avec Kathy Bates, Lily Rabe, Sarah Paulson, Cuba Gooding Jr., André Holland, Angela Bassett, Adina Porter, Denis O’Hare, Wes Bentley, Evan Peters, Cheyenne Jackson, Lady Gaga, Frances Conroy, Finn Wittrock, Taissa Farmiga, Leslie Jordan, Chaz Bono…

Anthologie horrifique américaine. 6e saison. 2016.

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Présentée sous la forme d’un documentaire intitulé « My Roanoke Nightmare« , l’histoire suit un couple, Shelby et Matt Miller, vivant à Los Angeles. Après l’agression de Matt ayant failli causer sa mort et l’annonce de la fausse couche de Shelby, le couple décide de déménager pour la Caroline du Nord, la région natale de Matt. Ils y achètent une ancienne ferme construite en 1790, sans savoir que des événements bien plus sombres les y attendent.

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J’ai découvert American Horror Story relativement tard mais elle fait désormais partie pour moi des séries les plus remarquables excitantes de la télévision américaine. J’attendais donc de pied ferme cette sixième saison, « Roanoke ». Le titre fait directement référence donc à la « Colonie Perdue » (il n’y a jamais eu d’explication ou de trace de la disparition des 115 pionniers venus d’Angleterre) du même nom qui a marqué l’histoire américaine. Cette année, la série de Ryan Murphy et Brad Falchuk avait l’ambition de mêler à la fois inspiration historique (le nom de cette saison n’est donc pas anodin), found-footage, reconstitution de faits divers (sans Pierre Bellemare et avec des trucs flippants et surnaturels), télé-réalité et évidemment la base de la série : horreur (notamment avec cette fois-ci du cannibalisme au fin fond de l’Amérique). Bref, sur le papier, ça devait envoyer du pâté surtout avec un tel casting (qui réunit un paquet d’acteurs de toutes les saisons) ! Cette saison semble être organisée en trois parties distinctes : la première partie concerne l’émission « My Roanoke Nightmare » sous forme de documentaire reconstituant des faits qui se seraient déroulés dans la réalité (avec des acteurs qui interprètent les personnages clés des événements relatés dans l’émission. La seconde partie est une émission de télé-réalité qui réunit les personnages et leurs interprètes de la première saison donc de « My Roanoke Nightmare » : ils doivent revivre les événements (durant les trois jours de la Lune Rouge) reconstitués en live devant des caméras planquées partout dans la maison de l’horreur. Enfin, la troisième partie se déroule plusieurs mois après cette deuxième saison. Comme on nous l’avait annoncé dans l’un des épisodes, il ne restera qu’un seul survivant. Ce survivant est davantage mis en avant durant la fin de cette saison doit alors rendre quelques compte. Bref, sur le papier, ça donne vraiment envie et je sais qu’il y a des grands fans de cette nouvelle saison (mais de toute façon chacun a sa saison préférée, je n’ai jamais eu l’impression qu’il y avait réellement LA saison qui mettait tout le monde d’accord). Pour ma part, cette dernière saison m’a énormément déçue et c’est vraiment la première fois que American Horror Story livre selon moi une oeuvre mauvaise. Je sais qu’une saison 7 est prévue (un cross-over entre la première saison « Murder House » et la troisième « Coven ») mais je croise les doigts pour que ce « Roanoke » soit juste une erreur de parcours et non le début du déclin (ce qui ne serait pas étonnant au bout de six saisons).

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Les précédentes saisons étaient toutes constituées de douze ou treize épisodes, les épisodes durant à chaque fois facilement 45 voire même 50 bonnes minutes. On reprochait à ces saisons en question de vouloir développer trop de sujets, qu’il n’y avait parfois pas suffisamment d’épisodes ! Or, dans « Roanoke », il n’y a que dix épisodes qui dépassent à peine 30 minutes (sans exagérer on atteignait parfois 35 minutes). Certains diront que cette nouvelle saison a préféré synthétiser les idées, ce qui peut être une bonne chose. Pour ma part, j’ai surtout senti une vraie panne d’inspiration de la part des scénaristes qui n’ont jamais réellement su développer toutes leurs idées alors que d’habitude ils en ont trop ! Sur le papier, comme je l’ai décrit juste avant, il y a pas mal de thèmes abordés et aussi une certaine multitude d’acteurs au casting. Mais justement, il ne s’agit que de thèmes abordés ! Rien n’est approfondi dans cette saison, ni les sujets traités et encore moins les personnages vraiment trop nombreux ! On a l’impression qu’il y en a un max juste pour faire plaisir à tout le monde (que ce soit les fans ou les acteurs). Les précédentes saisons avaient un réel avantage : un vrai personnage principal pour tenir le reste de la distribution et même du récit (tenu pendant les quatre premières saisons par Jessica Lange et dans la cinquième par Lady Gaga). Or, il n’y a pas réellement de personnage principal central (un coup c’est le couple Shelby et Matt, parfois La Bouchère, puis peut-être la frangine de Matt, bref, quel bordel) et c’est plus perturbant qu’autre chose dans le sens où il n’y a pas de cohérence dans le traitement choral. Surtout, la multitude de personnages empêche une quelconque profondeur de leur part. D’habitude, je trouve les personnages complexes et attachants même s’ils font des choses parfois peu recommandables. Pire, pour la première fois du lancement de la série, dans l’ensemble, je n’ai pas été très convaincue par le casting. Honnêtement, pour moi, il n’y a que Kathy Bates (qu’on ne présente plus) dans le rôle de la Bouchère (et son remarquable vieil accent et langage britannique) et Sarah Paulson dans trois rôles différents (dont un personnage qu’elle avait déjà incarné dans une des précédentes saisons le temps d’un épisode). Certes, Paulson se trahit parfois lorsqu’elle incarne un personnage britannique (aussi) en perdant de temps en temps l’accent mais elle prouve qu’elle est de nouveau capable d’interpréter des personnages variés dans des genres différents. Et j’ai envie de dire au passage que les rôles plus comiques lui vont très bien !

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On peut retenir les plutôt bonnes interprétations d’Adina Porter, d’Angela Bassett (même si elle joue toujours plus ou moins le même rôle) et de Frances Conroy (même si on voit très peu cette dernière à mon grand regret) même si je déplore de nouveau des problèmes d’écriture en ce qui concerne leurs personnages, ne les aidant pas à faire mieux. En revanche, je ne ferai pas autant de compliments sur à peu près le reste du casting. Certains sont complètement éteints (Wes Bentley – qui s’en sortait un peu mieux dans la précédente saison, Hotel), d’autres sont énervants (Lily Rabe par exemple alors que je l’adore dans les autres saisons, surtout la deuxième : là on a juste envie de la gifler). Il y a aussi ceux qui sont totalement à côté de la plaquette (Cheyenne Jackson joue tellement mal dans le peu d’épisodes dans lesquels on le voit – dans son genre, il s’agit d’un exploit) ou complètement sous-exploités (Lady Gaga, Evans Peters ou encore Denis O’Hare – pourtant d’habitude si bons en ce qui concerne les deux derniers). Je ne vous parle même pas des pauvres Finn Wittrock (pourtant absolument formidable dans la saison Freak Show) et Taissa Farmiga qui sont inexistants ! Les acteurs sont finalement autant désorientés que ce scénario partant dans tous les sens. Finalement, qu’est-ce qu’on est censé retenir de cette histoire ? A priori, il s’agirait d’une critique des médias aux Etats-Unis et d’une mise en parallèle avec la réalité. Déjà, ce n’est pas le traitement le plus subtil qu’ait fait cette série depuis son lancement (et je reste tendre). American Horror Story a toujours traité du thème des apparences (il ne faut pas nécessairement croire tous les personnages ni se fier nécessairement à tout ce qu’on voit) et il y a de temps en temps des vagues tentatives, notamment avec le personnage de Lee mais là encore j’ai été déçue car je trouve que les scénaristes ne vont pas du tout au bout de leur démarche. Même le fait de ne plus voir de générique d’ouverture à chaque épisode (alors que c’est un peu LA marque de la série, juste comme ça) est pour moi un vrai signe de faiblesse (même si on pourra dire « ouais mais en fait c’est pour que ça fasse plus réaliste : sérieusement, en dehors des éléments fantastiques, en quoi cette histoire est-elle crédible une seule foutue seconde ?). Enfin, au-delà de vouloir à tout prix exploiter (hyper mal) un concept au détriment d’une histoire solide et de personnages marquants, la série prouve encore une fois qu’elle veut absolument plaire aux jeunes. Avant l’horreur était plus dans la suggestion, maintenant on veut absolument en montrer, tomber dans le « gore ». Mais finalement, ce n’est pas nécessairement une bonne chose…

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26 réflexions au sujet de « American Horror Story : Roanoke »

  1. C’est vrai que cette saison est très décevante (pour te dire, je crois qu’elle a détrôné Coven au rang de dernière place !), et pourtant, j’ai trouvé qu’elle partait bien… ! Avec le recul, je me dis que plus on avançait, et plus ça devenait mauvais, indigne de la série… Mais bon, il fallait bien une coquille ! J’espère que la septième saison sera mieux, mais je t’avoue que cette idée de crossover ne m’enchante pas des masses ! (◡‿◡✿)

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  2. Perso, j’ai un rapport en « dent de scie » avec cette série. J’ai bien aimé la saison 1 qui va vraiment chercher dans tous les clichés de la maison hanté, la 2 aussi, par contre la saison Coven, m’a passablement ennuyé et j’ai trouvé la façon de filmer irritante (on a l’impression qu’ils font un concours de l’angle le plus improbable à chaque épisode). Je viens de commencer la saison Freak Show, pour l’instant j’adhère bien. Mais, de manière générale, j’ai trouvé les saisons trop longues à chaque fois. J’ai l’impression que 10 épisodes suffirait largement, mais c’est peut-être parce que je suis pas une amatrice de film d’horreur et que je ne vois pas toutes les références qui sont dans la série…

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  3. Bon, vu que je n’en suis qu’à la saison 2… Je ne lis pas ta critique mais y reviendrai. En tout cas, c’est pour le moment une belle surprise 🙂 merci du conseil ^^

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  4. J’ai aimé ton article sur hellocoton (parce que le simple fait que tu écrives un article sur AHS me plaît^^) mais je ne vais pas encore le lire…pour la simple et bonne raison que je n’ai pas encore fini la saison! Je veux éviter que mon avis soit influencé mais je reviendrai lire ta critique quand je l’aurais terminée 😉

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  5. Par manque de temps, je n’ais pas été au delà de la saison 2 avec cette série, mais, je comptes bien la reprendre un jour et voir le reste. Mais, dans ce que j’ai vu, la suggestion n’étais pas vraiment de mise (les meurtres de la saison 2 était assez sauvages et sanglants).

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  6. Ah, personnellement, j’ai bien aimé cette saison 6 qui en plus de reprendre la légende de la « Colonie Perdue » que j’aime beaucoup, a réussi à se réinventer (même si le concept à prouver ses limites aussi). Je la place en troisième position, juste derrière la saison 1 et 2, et avant la saison 5, 3 et 4 !

    PS : je t’ai taguée pour le The Christmas Blogger ! 🙂

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  7. Coucou,
    J’ai bien aimé cette saison 6 🙂 J’ai trouvé l’idée originale.
    J’adore voir les génériques des saisons de AHS mais le fait qu’il n’y en ait pas dans cette saison ne m’a pas dérangé (puisque c’est supposé être une émission de téléréalité-documentaire).
    J’ai aussi apprécié le fait que cette saison soit découpée en plusieurs parties distinctes. Enfin pour faire simple : j’ai adhéré à « My Roanoke Nightmare ».
    Cependant, tu soulignes le fait que certains personnages ET acteurs soient mis de côté et que c’est dommage, et je te rejoins là-dessus.
    Comme pour d’autres spectateurs j’ai des saisons de AHS que je préfère, et d’autres que j’aime moins, cette 6ème saison m’a plu dans l’ensemble. 🙂

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  8. @ Plumvent :
    Finalement, je vois que toi aussi tu as été déçue par cette saison ! Comme toi je trouve que ça partait bien, on avait envie de croire au projet et plus on avance, plus on se dit qu’on frôle la cata ! Moi non plus, surtout avec Coven !

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  9. @ mithrowen :
    Sans dire que je me suis ennuyée, Coven m’a effectivement déçue et comme toi j’aime les deux premières saisons ainsi que Freak Show.
    Pour moi 12-13 épisodes, c’est pas mal par rapport à ce que la série propose. Si tu regardes la dernière saison, tu me diras si du coup pour toi ce format plus court te convient mieux (en tout cas il ne me convient pas – et pourtant je déteste les séries trop longues !).

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  10. @ jujume80 :
    Tu vas chroniquer cette saison sur ton blog du coup ?
    Perso je la mets en dernière et mon classement est : 2, 1, 4, 5, 3 et 6. 😀
    Ooooh je vais voir ça soon soon soon !!! 😀

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  11. @ Avel :
    Au début, je me suis fait la même réflexion pour le générique. Mais finalement j’ai vraiment senti un vrai manque, comme si le générique marquait au début quelque chose pour que je puisse entrer pleinement dans l’histoire.
    Quelle est ta saison préférée ??

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  12. @Tina : Ma saison préférée ? Hmmm…..
    En première position je mettrai la saison 2 « Asylum ».
    En seconde position je mettrai la saison 5 « Hotel » (j’ai eu un coup de coeur pour celle-ci !).
    En troisième position ex-equo : la saison 1 « Murder House » et la saison 6 « Roanoke ».
    En quatrième position la saison 3 : « Coven » (j’en attendais surement un peu trop car je suis fan des histoires de sorcières mais là j’ai été un peu déçue :/ ).
    Et en dernière position la saison 4 « Freak Show ».

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  13. Je ne l’ai pas encore vu mais comme toi, Asylum a été ma saison préférée. Freaks m’avait intéressée dans le sens où il y avait un côté un peu burlesque par les costumes. Par contre, Hotel, j’ai pas trop accroché.

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  14. Je saurai pas trop dire pourquoi. Pourtant, bizarrement, j’avais bien kiffé ^l’ambiance, tout ça et même Lady G en Comtesse et pourtant, je sais pas, j’ai eu du mal quand même. Mauvais timing quand je l’ai vu? Possible aussi, ça m’arrive souvent.

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